音楽コラム

【レビュー】「Amazon Music HD」が解禁したので早速試してみた!音質や料金, 対応機器は?

Amazonが2019年9月18日に、ついにハイレゾ聴き放題サービスに対応しましたね。

これにより「Amazon Music HD」は、音質において業界最大手のSpotifyを含む各社ストリーミングサービスのトップに躍り出ました。

翁
音質日本一のストリーミングサービスの誕生じゃ!

ハイレゾストリーミングといえば日本未上陸の「Tidal」というサービスが有名どころでしたが、業界第二位のAmazonがハイレゾ配信を始めたことはストリーミング業界にかなり大きなインパクトを与えるでしょう。

 

ハイレゾの再生はLTEやWiFi環境下が望ましいようで、すぐに「ギガ」を消費してしまいそうですが、来年から5Gの運用が日本でも始まるので良いタイミングなのではないでしょうか。

さっそく登録して使ってみたので、レビューしていきましょう。

Amazonの既存の音楽聴き放題サービス「Amazon Music Unlimited」についてのレビューは、【比較】Spotify歴5年の僕が「Amazon Music Unlimited」を使い始めたらどうなるのか。両サービスの音質や使い心地を独自の視点で書いてみるに詳しく書いています。

 

この記事を読めば、こんな事が分かります。

それでは、順にみていきましょう。

Amazon Music HD – アマゾン

ハイレゾってそもそも何?音質はどのくらい違うのか

Amazon Music HD

日本のハイレゾオーディオの定義に関しては、「JEITA」(日本オーディオ協会)によって明確に定義されています。

「ハイレゾオーディオ」(*注1)と呼称をする場合 ”CD スペックを超えるディジタルオーディオ“ であることが望ましい。

CDスペックとは、CDフォーマットで規定されている 44.1kHzサンプリング、16bit量子化と、DAT/DVDなどのフォーマットで使用されている48kHz サンプリング、16bit量子化のディジタルオーディオを指す。 LPCM換算でサンプリング周波数、量子化bit数のいずれかがCDスペックを超えていればハイレゾオーディオとする。 ただし、いずれかが CDスペックを超えていても、もう一方がCD スペック未満の場合は、非該当とする。

ハイレゾオーディオの呼称について(周知)- JEITA

つまり・・・

ハイレゾ音源 = CD(44.1kHz,16bit)、またはDVD(48kHz,16bit)を超えるクオリティなら、すべてハイレゾ音源と呼べるということですね。

通常ストリーミング再生は、音楽をダウンロードせずに常時ネットにつないだ状態で再生するので、容量が大きすぎると再生が途切れてしまいます。

なのでストリーミングサービスというのは音質がそれほど良くなかったのですが、最近はLTEなどの高速通信網が整ってきて、高音質の音楽ストリーミングも可能になってきました。

CDを超える音質といってもその種類は一つではなく、48kHzや96kHz, 192kHzなど情報量の違いによってさまざまな種類のハイレゾ音源があります

娘
ふーん、ハイレゾといってもいろんな種類があるのね。

この数字は、1秒間にどのくらい細かく音の情報が入っているかという指標で、「サンプルレート」と呼ばれていますです。

大きければ大きいほど細かくなめらかな表現が可能になりますが、その分必要なサンプル数が増えるのでデータ量も増えていきます。

Amazon Music HDの音質比較

こちらが、今回Amazon Music HDで対応した「HD音源」と「ULTRA HD音源」です。

HD→CD音質(16-bit, 44.1kHz)

ULTRA HD→ハイレゾ(最大24-bit, 192kHz)

翁
Amazonではハイレゾ音源のことを「ULTRA HD」と呼んでおるようじゃな。

このように、ULTRA HDはCDよりもさらに繊細な表現が可能になります。

「Amazon Music HD」の料金プランは?

プラン 一般 Prime会員 ファミリープラン
Amazon Music HD 月額1,980円 月額1,780円 月額2,480円

料金プランはこちらの表のとおりで一般会員は月額1,980円、Amazonのプライム会員なら1,780円です。月額2,480円のファミリープランを使えば、最大家族6人がそれぞれのアカウントを使ってプランを共有することができます。

これまで行っていたAmazonストリーミングサービス「Amazon Music Unlimited」は月額980円だったので、ほぼ2倍です。

「Amazon Music HD」と「Amazon Music Unlimited」の違いは、音質のみです。

音質にこだわる方ならこの料金設定でも十分利用するだろうという、Amazonの強気姿勢がうかがえますね。

「Amazon Music HD」を最高音質で楽しむコツ

せっかくAmazon Music HDを使うなら、できる限り最高の音質で好きなアーティストの作品を聴きたいですよね。

ここでは、そのための方法をいくつかご紹介します。

パソコンの音質設定を確認しよう

通常Amazon Musicはウェブブラウザ上で聴くことができますが、「Amazon Music HD」だけはブラウザでの視聴に対応していません

なのでまずAmazon Music HDに登録したら、デスクトップ版アプリをダウンロードすることが必須になります。

デスクトップ版「Amazon Music」- アマゾン

パソコンに専用アプリをダウンロードしたら、次にパソコン側で音質の設定をしましょう。

CDのサンプルレートは44,1kHz, 16bitですが「Amazon Music HD」の曲は最高で192kHz, 24bitに対応しているので、パソコン側でも許容サンプルレートを上げてやる必要があります。

アプリ内でハイレゾ音源を流していても、パソコンの出力設定が正しくできていないと通常のCD音質と変わらない音になるので気をつけましょう。以下の設定先でサンプルレートを変更することができますよ。

Windows – コントロールパネル→サウンド→出力先のプロパティ→詳細

Mac – Audio MIDI設定→出力先→「フォーマット」

iPhoneやAndroidには対応しているの?

iPhoneやAndroidでも、ハイレゾと通常音質の違いを感じることはできます。

ただ、iPhoneなどのスマホに内蔵されているDAC(デジタル信号をアナログに置き換えるためのパーツ)は、専用機器に比べるとどうしても性能が劣ってしまうんですよね。

翁
音楽プレイヤーの音質は「DAC」の精度で決まると言っても過言ではない。

高音質で再生できるプレイヤーを新たに購入してしまうのも良いですが、せっかくスマホを持っているならスマホでも使える「DAC」または「ポータブルアンプ」と呼ばれる機器を繋いでハイレゾ音源を楽しむことをおすすめします。

「DAC」はパソコンにも接続できる「USB-DAC」というタイプのものがあるので、パソコンを持っているならこちらが良いでしょう。

DAPを使って最高音質を体験する方法

「DAP」というのはDACと似ていてややこしいのですが、「デジタル・オーディオ・プレイヤー」の略で、ソニーの「ウォークマン」に代表されるような音楽を聴くための専用機器のことを言います。

参考: SONY ウォークマン Aシリーズ NW-A106(B) – アマゾン

ウォークマンの最新機種だとAndroidが搭載されているので、Amazon Music HDなどのアプリをダウンロードして、オンラインストリーミングを楽しむことができます。

※Androidが搭載されていない古いウォークマンは専用アプリのダウンロードができないので、Amazon Music HDなどのサービスには対応していません。ご注意ください。

ソニーだけではなく「Fiio」や「HiByMusic」なども人気ですが、製品によってはかなりハイスペックで高額なものもあるので、実際に店舗で試してみてからの購入をおすすめします。

ハイレゾ対応のイヤホンやヘッドフォンは使うべき?

みなさんは、電気屋なんかで「ハイレゾ対応」のイヤホンやヘッドフォンを見かけたことはあるでしょうか?

ハイレゾ

世の中にはこんな感じのマークがついた機材がたくさんあって、「このマークがないとハイレゾ音源は聴けませんよ」と言われているような錯覚を起こしがちですが、実はこれは正しくありません。

娘
えっ、このマークのない製品でもハイレゾ聴けるの?

この商標は「日本オーディオ協会」というところが定めたもので、日本独自のルールに基づいているんですね。

例えば、このような規定があります。

・40kHz以上が再生可能

・メーカーや企業が日本オーディオ協会の会員であること

参考: 「ハイレゾリューション・オーディオ(サウンド)の取り組み」

この二つの条件を見れば、決してハイレゾ音源が聴けるクオリティの高い商品のみにロゴが付いているわけではないということが理解できるでしょう。

スペック面に関しては、40kHz以上の高域まで再生されるかという一点のみ!

イヤホンやヘッドフォンの音質というのはいろんな要因によって決まってくるので、40kHz以上出れば良いヘッドフォンという訳では決してありません。

ジャンルによってはどこまで低域が再生できるかというのも重要になってきますが、それに関しては特に記載されていません。

さらに「日本オーディオ協会」の会員でないとハイレゾロゴを使うことが許されていないので、海外の素晴らしいオーディオ機器であってもわざわざ「日本オーディオ協会」の会員にならないとロゴの使用が許可されないんですね。

 

なので、このロゴが付いているものは、少なくともある程度の解像度と再生可能周波数をもったイヤホンやヘッドフォンであることは間違いないでしょうが、ハイレゾロゴが付いていなくても素晴らしいヘッドフォンはたくさんあるしiPhoneに付属しているイヤホンでも違いを感じることはできるので、基本的にハイレゾ音源に対応していないイヤホン・ヘッドフォンというものはないということを理解してください。

自分の大好きなイヤホンに「ハイレゾロゴ」が付いていないからといって、心配する必要は全くないのです。

「Amazon Music HD」を実際に使ってみた。対応楽曲や使いやすさはどうか

実際に登録して、試してみました。

Amazon Music Unlimitedならブラウザ上で聴くことができますが、Amazon Music HDを利用するにはアプリのダウンロードが必要になります

Amazon Music

Amazon Music

AMZN Mobile LLC無料posted withアプリーチ

 

端末によっては、超高音質のハイレゾ音源に対応していないこともあるので気をつけましょう。

例えばこちら。

楽曲の最大音質 - Amazon Music HD

楽曲自体は24bit/96kHzに対応しているのですが、僕のiPhone7は24bit/48kHzにしか対応していませんでした。

お使いの端末によって再生可能なサンプルレートは異なります。

24bit/48kHzなら一応ハイレゾの恩恵は受けられますが、せっかくならできる限り最高の音質で好きな曲を楽しみたいですよね。

Amazon Music HDの90日間お試しプログラムを利用して、お持ちの端末がどのサンプルレートに対応しているのかをしっかり確認しておきましょう。

娘
古いiPhoneだと最高音質には対応してないのかしら。
翁
パソコンなら最高音質でのストリーミングにも対応しておることも多いぞ。

 

使いやすさに関しては、Spotifyと比べても同じような感じでした。

Amazon Musicのアプリ内で「Ultra HD」(ハイレゾ)の楽曲を特集しているので、アプリを開けばすぐにいろんな楽曲をハイレゾで聴くことができます。

ハイレゾ楽曲の特集 - Amazon Music HD

ハイレゾ音源を一聴しても違いがあまり分からない方もいるかもしれませんが、よく耳を凝らして聴いてみると、音の柔らかさや粒の細かさなど従来の音質よりかなり豊かなサウンドであることが分かると思います

ヘッドフォンで聴くとより違いが分かりますが、iPhoneに付属しているイヤホンなどでも違いは十分わかりますよ。

僕の自宅のスピーカーは、オーディオマニアの方が持っているような素晴らしいものではありませんが、音の違いをしっかり感じることができました!

「Amazon Music HD」は「ギガ」(通信量)をどのくらい消費するのか

最高音質である192kHzの楽曲を再生すると、1分間で約12MBのデータ量を消費します。

仮に1曲7分だとすると、40曲聴かないうちに3GBのデータ量を消費します。

ハイレゾだともっと通信量がかかると勝手に想像してましたが、3GBで数十曲は聴けるんですね。

しかしうっかり再生しっぱなしにすると、すぐに通信制限がかかってしまうので注意が必要です。

「Amazon Music HD」は料金に見合う価値があるのか?登録はこんな人におすすめ

Amazon Music HDは月額1,980円と決して安いサービスではありません。

そのため、たまにしか音楽を聴かないという方にあまりオススメできるサービスではありませんが、以下のような方にはぜひオススメします。

1. 普段からCDをよく購入する

2. SpotifyAmazon Music Unlimitedを使っているが、音質がイマイチなので聴いていて楽しくない

3. 自宅に音楽用のスピーカーがあって、高音質で音楽を楽しむ環境がある

4. 音楽制作をしているので、いろんな楽曲を研究して音の細部まで聴き取りたい

今まで音楽をCD以上の音質で聴こうとすると、CDを買うかネットでハイレゾなど高音質の楽曲を購入するしかありませんでした

ハイレゾ音源はmoraなどの音楽配信サイトで購入することができますが、一曲500円近くするのでハイレゾでたくさんの曲を楽しむというのはあまり現実的ではありませんでした。

娘
映画でももっと安くレンタルできる時代なのに。
翁
いかに今までハイレゾ音源を楽しむ環境が整っていなかったのかが分かるのぉ。

ところがAmazonがハイレゾストリーミングを始めたことで、その裾野が一気に広がったのです。

月額1,980円は一見高いと思われるかもしれませんが、音楽が大好きで今まで高音質を求めてCDやハイレゾ音源の購入に費やしてきたお金に比べれば、むしろ安いと考える方もたくさんいらっしゃると思います。

たった月1,980円で数百万もの曲がハイレゾで聴けるなんて!!!」と感動されることでしょう。

 

音楽が大好きで、高音質で自分の好きなあの曲を聴いてみたい!という方はぜひ登録してみましょう。

最近ハイレゾという文字をよく見かけるので気になっているという方も、今なら3ヶ月無料でお試しができるので、登録してその音質の差を体感してみてはいかがでしょうか。

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