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【結論】DJはWAVかMP3どちらの音源を使うべきか – クラブエンジニアからみた音質の違い

MP3とWAVってどう違うんだろう。DJするならWAVが良いって言うけどほんとなのかなぁ…

こんな疑問にお答えします。

DJするならWAVにするべき!いやMP3で問題なし!とクラブ業界では数々の論争が繰り広げられています。

実際にクラブでいろんな音源を聴き比べてきたエンジニアならではの視点で、結論に迫っていきたいと思います。

【結論】DJはWAVかMP3どちらの音源を使うべきか – クラブエンジニアからみた音質の違い

結論から書きます。

お客さんがMP3とWAVの違いをクラブ現場で聴き分けるのは不可能なので、WAVでプレイする必要はありません

そんなことはない、MP3を使っているDJはとてもひどい音を出してるぞ!とおっしゃる方もいるでしょう。

それは錯覚でもなんでもなく、そのDJは実際にひどい音を出しているのだと思います。

ではMP3は音質が悪くWAVは音質が良いかというと必ずしもそうではなく、どのような種類のMP3を使っているのかどこでダウンロードしたWAVなのかなどによって音質は全く異なったものになります。

娘
MP3とWAVってそもそも何なのかしら?
翁
では、この二つの違いをみていこうかのー。

WAVとMP3の違いについて

WAVとMP3の違いは、非圧縮のロスレス音源か圧縮されている音源かということです。MP3は圧縮されているのでファイル容量は節約できますが、音質はWAVに比べて劣ります。一方、WAVは圧縮されていないので、原音の細かなニュアンスを残しつつ細部まで正確に表現することができます。

WAV(AIFF): 非圧縮音源

音声信号を圧縮させず、そのまま書き出したもの。

音の情報量はMP3を上回りますが、データ量はMP3の約10倍です。

翁
ちなみに「AIFF」とは、Apple専用の非圧縮音源のことじゃな。

Windowsユーザーなら「WAV」、Macユーザーならアートワークやアルバム情報を書き込むことができる「AIFF」を使いましょう。

MP3: 圧縮音源

MP3の圧縮技術は、人間の耳の特性を利用してデータ量を節約します。

データ量はかなり節約できますが、人間の耳で聴いたときに圧縮音源と遜色そんしょくないような音になるよう工夫がなされていますので、大きく音質を損なうことはありません。

【実験】WAVとMP3の違いはクラブで聴き分けられるのか

これに関して、僕はクラブの爆音環境で実験済みです。

Beatportで同じ曲のMP3(320kbps)とWAVを購入し、交互に流してみてどれほどクラブでの鳴りが違うのかチェックするという実験です。

結果はどうだったかというと…

大きな音質の差を期待していましたが、その違いは本当に微々たるものでした。

WAVの方が低音が増した気がする…

WAVの方が高音がよく鳴っている気がする…

何も違いがわからない…

いろんな曲で試してみましたが、これはWAVだと確信できる曲はほとんどありませんでした

小さなクラブやバーでDJするならなおさら違いはわかりにくいでしょう。

この程度の差なら、ミキサーを変えたりケーブルを変えたりする方が遥かに音質の変化が見込めます。

さらには、その曲のミキシングやマスタリングの方が確実に現場での鳴りに影響してくるので、楽曲を購入する段階からクラブでの鳴りを意識して選曲するべきでしょう

ただし使っても良いのは、最高音質320kbpsのMP3のみです。

冒頭でどのような種類のMP3音源を使うかで音質が全く異なると書きましたが、128kbpsのような低ビットレートのMP3音源は音質の劣化が顕著に表れます

必ず320kbpsで信頼できるサイトからダウンロードされたもの、もしくは自分でWAVから圧縮処理したものを使用してください。

 

音源の購入なら、DJ音源における世界最大のオンラインストア「Beatport」が安心です。

購入時はクーポンを使って安く購入しましょう。

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WAVのメリットとデメリット

メリット

音質が良い

WAVとMP3はクラブでほぼ聴き分けられないと言いましたが、スタジオとなると話は全く変わってきます。

良い環境で良いモニターを使用すれば、音質の違いは聴き分けることができます。

例えば普段はDJをするけど自分で作曲もしていて、音の細かい部分まで聴きとってミキシングやマスタリングに役立てたいという方なら、WAVを選ぶ方が良いでしょう。

デメリット

データ量が膨大

DJとなると日頃から大量の曲を購入するでしょう。

年月が経つほどHDDは楽曲のデータだけで埋め尽くされ、USBも大容量のものを購入しないといけません。

大容量のUSBというのはCDJで読み込む時に、ロードタイムが長くなることがあります。

些細な差ですが、現場でのちょっとしたストレスになることもあります。

MP3のメリットとデメリット

メリット

データ量が少ない

USBにたくさんのデータを入れることができます。

安い

WAVは基本的にMP3より値段が上がります。

値段とデータ量はお得なのに、音質はWAVと謙遜なく使える

値段は安く、データはWAVの約1/10です。

デメリット

音質はWAVに劣る

人間の耳でその違いが分かりにくいとは言っても、音質はやはりWAVに劣ります。

クラブでの使用なら問題なしです。

DJがネットの無料ダウンロードサイトを使ってはいけない理由

DJが使う音源はMP3で大丈夫だと言いましたが、「それならネットの無料サイトでダウンロードすればいいや」という方がいたら、それは絶対にやめた方がよいです

誰がアップロードしたかわからない無料の音源というのはビットレートの低い曲もありますし、WAVであったとしても本来のWAVデータなのかMP3をWAVで書き出したものなのかはアップロードした本人にしか分からないわけです。

WAVは音質がよいと言っても、圧縮したものを再度WAVにしたところで音質が戻るわけではありません

娘
必ずしもWAVだから音がいいって訳じゃないのね。

なのでMP3の楽曲をダウンロードする際は、信頼できるストアで購入しビットレートが320kbpsの曲のみを使うようにしましょう

結論は著名DJによって、とっくに出ていた

実は昔から第一線で活躍されているDJのQ’heyさんによって、もう答えは出ているんです。

こちらの記事では、実際に聴き比べを行って所感を述べられていますがまったく同意です。

https://www.mixmag.jp/blog/171027_qhey.html

とても参考になる記事なので、ぜひご一読ください。

 

2020/07/28追記:

以前に「クラブでのプレイはMP3でも問題ないよ」と言っていた著名DJのインタビューを発見したのですが、長年これが見つけられないでいました。

先日、そのインタビュー動画をついに発見したので紹介させてください。

それが、こちらのSashaのインタビュー。

8:20あたりからMP3の音質について語っているのですが、ざっくり要約すると以下の通りです。

・Sashaは、ネット環境やファイル容量などの理由からMP3を使っている

・サウンドシステムがしっかりしていれば、MP3を使っても問題ない

・WAVとMP3を交互にかけるようなことをしない限り、WAVかMP3かは分からない

まったくその通りだと思います。

おそらくサウンドクオリティがとてつもなく良いクラブだと、MP3とWAVの違いは結構わかるはず。

ただ、セットの最初から最後までMP3を使い続ければ、音質の良し悪しはあまり気にならないでしょうね。

まとめ

クラブの音の良さというのは、本当にいろんな要素に左右されます

楽曲のミキシングやマスタリングはもちろん、その日のPAのセッティングやミキサーの種類、またPAの音の調整にしてもレコードの音に合わせたものなのか、データでの鳴りを意識して作り込まれた音なのかなどいろんな要素で音の良し悪しは変わります。

「このDJ音が良くないぞ、MP3を使ってるな。」

こんな簡単に答えが出せるほど単純ではありません。

僕は実際にいろんな音源をクラブで聴き比べて、最高音質320kbpsのMP3ならWAVと謙遜なく使用できると判断しました

音質にこだわる方はWAVを使用していますが、特に初心者のうちはそこにお金をかけるなら機材などにお金をかけた方が良いし、システムやミキサーといったDJ自身では変えることのできない要素に大きく音質を左右されるクラブという環境において、微々たる音質の向上を求めるのはナンセンスだと感じます。

結局はどこまでこだわるのかという話になってきますが、MP3とWAVの違いをよく理解した上で、自分のスタイルやこだわりに合わせてフォーマットを選ぶようにしましょう。

要点まとめ

・MP3かWAVかにこだわる前に、クラブでの鳴りを意識した選曲をしましょう。

・クラブにおけるMP3とWAVの音質の差は、DJやエンジニアですら違いがわからないほど微々たるものであることを理解しましょう。

・ミキシングやマスタリングの参考として購入するならWAVを選びましょう。

・音質にとことんこだわり、わずかな音質の向上にでもお金をかけられるならWAVを選びましょう。

 

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